Raphaël Lemonnier, né à Nîmes en 1967 est l’un des rares pianistes jazz français à avoir été l’élève de Jaky Byard (pianiste de Charlie Mingus, Eric Dolphy…) et à avoir signé un album sous le prestigieux label Blue Note.,En tant que pianiste de jazz, Raphaël Lemonnier a participé à de nombreux festivals aussi bien en France qu’à l’étranger ; Festival Jazz de Montréal, Jazz à Vienne Tokyo Jazz Festival, Blue Note Tokyo, Marciac Jazz, Le Bataclan et la Cigale à Paris, Nice Jazz Festival, San Sebastian Jazz Festival…

Sa musique se nourrit de multiples influences, se laissant lui-même guidé par sa curiosité et ses rencontres. C’est à la Nouvelle Orléans, en tournée, qu’il fait ses premiers concerts dans un cadre professionnel. En 1997, il part à New York et devient l’élève de Jaky Byard, ancien pianiste de Charlie Mingus et Eric Dolphy . Ce séjour prolongé à New York lui permet de côtoyer beaucoup de musiciens américains et de s’aguerrir à la scène dans les célèbres clubs de Manhattan. C’est d’ailleurs à New York qu’il enregistre son premier album. Riche de cette expérience new-yorkaise, Raphaël rentre en France avec ce 1 er CD dans ses bagages et entame sa carrière en France début des années 2000. 2008, rencontre avec China Moses. Ensemble ils créent leur spectacle hommage à Dinah Washington avec lequel ils vont entamer une tournée mondiale de plus de 3 ans. L’album “ This one’s For Dinah” sera signé chez Blue Note. Suit l’album “ Crazy Blues “ (Universal Jazz ) toujours en collaboration avec China Moses qui sera “album choc” chez Classica . Au total,ce sera plus de 9 ans de tournée avec ces deux projets.

Album “Come Again” chez Futura Marge en 2016

– Enregistre début 2017 à Los Angeles l’album “ Love and Mischief” avec la chanteuse Angie Wells + tournée

Il a travaillé avec les arrangeurs Jeff Gilson et Yvan Jullien. Comme compositeur et arrangeur, Raphaël Lemonnier a realisé de nombreux projets de musiques pour l’image. Notamment pour des programmes courts ou des jingles avec Coyote productions (les productions de Christophe Dechavanne), des chaînes TV comme LCI (chaîne info) ou TFOU (chaîne pour enfants) ou le service jeunesse de TF1 et Freemantle. La chaîne Arte fait appel à lui en 2007 pour des musiques et habillages sonores. Conception sonore pour le spectacle au théâtre Dejazet sur la Callas en 2013.

Comme directeur artistique et arrangeur, il crée pour le Théâtre de Nîmes avec le chanteur Chis Gonzales le spectacle Dancing (cinq éditions) et les participations d’artistes comme Camille, Sandra’N’Kaké, Bill Deraime, Sly Jonhson, Karl Zero, Pierre Vassiliu…

C’est 2008, lors d’un concert avec Camille, qu’il rencontre la chanteuse China Moses, alors choriste pour Camille. Il propose et incite China à s’orienter vers le blues et le jazz. De cette collaboration, sort en 2009, sous le mythique label Blue Note, l’album “This One’s For Dinah”,un hommage à la chanteuse Dinah Washington. Sorti chez Universal Jazz en novembre 2012, l’album “Crazy Blues” est la deuxième collaboration avec sa complice et chanteuse China Moses. Comme pour le précédent, Raphaël en signe les arrangements et la direction artistique. Album Choc chez Classica Arrangements et direction artistique de l’album “ Songs for Moonlight Swim” (Frémeaux Editions 2018 ) de Karl Zero Il part à Los Angeles début 2017 pour enregistrer et arranger l’album de la chanteuse jazz Angie Wells (“Love and Mischief “ USA 2017Saywhynot prod )

Raphael Lemonnier